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“高产”与“劫难

更新时间:2019-08-12 05:11点击:

  “哥伦布大交换”深刻改变了世界各大洲的作物类型,非洲也不例外。16世纪以降,欧洲人将玉米、木薯、甜薯等多种美洲作物携入非洲。其中传播最快者,是在西非登陆的玉米:17世纪时,玉米的种植范围已深入西非海岸500公里有余;又100年后,玉米已成为了西非地区的主要粮食作物。其它美洲作物的传播则没有这么迅捷:以甜薯为例,尽管葡萄牙人在16世纪时也将这一作物代入非洲,但直至19世纪,甜薯的种植范围仍相当“零星”。

  由于玉米引入各地的具体时间已很难考证,文章转而利用前述面板数据,估计以下交互项对经济发展及奴隶贸易等指标的影响:“反映各国适种玉米的面积多寡的指标”乘以“是否位于1700年之后”。18世纪上半叶是玉米在整个非洲“开花结果”的主要时间段。控制初始发展水平、崎岖程度、到海岸距离、疟疾及昏睡病、时间及国家固定效应等诸多指标后,若交互项系数为正,则引入玉米产生的影响为正;若为负,则说明引入玉米的影响为负。

  原标题:当高产成为劫难──美洲作物究竟为非洲带来了什么 本文为“量化历史研究”第 284?篇推送 美

  估计结果如下:首先,1600-1900年间,玉米的引种平均而言导致当地人口密度上升22%,大致可以解释同一时期人口密度上升中的23%;其次,同一时间段,玉米引种平均而言导致当地奴隶出口数量提高24%,大致可解释同一时期奴隶贸易扩张中的7%。值得注意的是,玉米对人口密度的正面作用随时间推移而增强,对奴隶贸易的推动则是先增强后减弱;最后,对同时期的城市化率及冲突频率,玉米的引入没有带来显著的变化。

  总之,在当时的特定条件下,高产作物没有为非洲带来我们期待中生活的安宁与富足,反而带来了更多的奴隶。这一结果也与之前Nunn与Puga的研究遥相呼应:在奴隶与殖民贸易盛行的年代,那些崎岖的地域反而有优势——外来者难以在这些地方大肆攫取,伴随沃壤的反而是祸乱。这些意味着:技术的进步并不当然带来生活水平的提高;具体到技术能否惠泽大众,制度可能是其中重要的因素之一。

  “高产”与“劫难,这两个词语初看之下扯不上半点关系:能让人吃饱吃好,怎么会是坏事呢? Cherniwchan和Moreno-Cruz即将刊出的研究告诉我们:在奴隶贸易盛行时期的非洲,高产作物的引入,一方面增加了人口贸易、提高了各地出卖奴隶的数量;另一方面,高产作物既没有促进当地的经济增长,也没有减少冲突发生的频率。

  表1 不同作物每亩平均可产出的重量(中)与热量(右)。从上往下:黍、玉米、木薯、甜薯、白薯

  为何独受钟爱的是玉米呢?“营养产出-所需劳力”间的权衡可以解释这一差异。一方面,如上图所示,单位面积上玉米产出的热量相对较高;另一方面,相比其它作物,种植玉米需要投入的劳力较少。作者引述非洲农史方面的研究文献说明:在当时可选择的各类粮食作物中,考虑收获、贮藏和运输等生产环节在内,种植玉米所需的劳力是最轻的。此外,玉米还具备耐贮藏、易运输、未成熟时亦可食用、抗雨水及禽害等较为独特的优势。

  图2 前述交互项系数的历时变化。横轴代表时间,纵轴代表系数大小,虚线%置信区间

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